суббота, 22 февраля 2014 г.

Подарок для Син-Син

Тихий вечер в загородном доме... Особых занятий нет, и Син-Син развлекается пустяками.


*тук-тук-тук*
- Войдите!

- Ого, Себастьян! Что это у тебя?
- Подарки, моя госпожа.
- От Ваших родителей. Только что приходил курьер, доставлено из Франции.

- Что, просто так? Никакого праздника ведь нет.
- В записке говорилось, что они будут счастливы вас порадовать безо всякого повода.

- А они не говорили, когда приедут?!
- Увы, нет, мисс Синэреа.

- Как всегда! Они...

- Они... уехали на целую вечность...

- Не хочу никаких подарков!..

- Нужно лишь понять, что все проявляют свою любовь по-разному. Для кого-то самое главное - обеспечить материальное благополучие любимого человека. Кому-то важнее всего присутствие и душевная поддержка близких.

*шмыг*
- Ладно, давай смотреть, что там такое!

- Пожалуйста. Это - главный подарок.

- А это - дополнение к нему.


- А ты знаешь, что там?

- Если бы я сказал, мисс, это бы испортило Вам весь сюрприз, правда?
- Вот вредина!
- Ваши манеры, моя госпожа!

- Хмм...


- Украшения... Значит там...

- Ух ты!! Правда?

- Неужели новый наряд? Прямиком из Франции? Наверное, что-то очень-очень красивое!

- О...

- Какое...

- Себастьян! Смотри, какое красивое!

- Да, моя госпожа. Несомненно, Вы будете в нём прелестны. Хотите примерить?

- Оно замечательное, но... Снова голубой цвет. Я ведь просила их, чтобы не дарили голубого!

- Почему они не хотят меня послушать? Почему всюду суют этот цвет?
- Вероятно, потому, что он очень вам к лицу, мисс.

- Он прекрасно оттеняет Ваши глаза.


- ОЙ!

- Что случилось, мисс?
- Ннн... ничего. Ничего, всё в порядке.

- В таком случае могу я оставить Вас, чтобы Вы могли примерить новое платье?

- А... Ага. То есть... Да, конечно.

***






- Себастьяаан!

- Смотри-смотри-смотри, какое! Правда красивое?!

- Вы прекрасны, моя госпожа, это платье очень Вам идёт.
- Раз-два-три, раз-два-три, раз-два-три!..

- Раз-два-три, пам-пам! Я совсем как принцесса на балу!

- Ещё один штрих, мисс.

- Если позволите...


- Вот так.

- Думаю, так будет лучше.

- А... Спасибо!
- Могу я удалиться? Время подавать ужин.

- Конечно! И, Себастьян...

- Напиши моим родителям телеграмму. Скажи, что я очень-очень рада и очень люблю их. И передавай привет.

- Непременно, моя госпожа.

"Обязательно передам"

"Непременно"

***
Неделю назад, как было заведено по утрам, Себастьян разбирал бумаги у себя в комнате. Старое полупустое помещение под самой крышей, срочно требующее ремонта, как и весь особняк... Не самое приятное место для Себастьяна, привыкшего к роскоши, но вполне подходящее для простого дворецкого. Однако, в этом старом доме выбирать не из чего.

На нём держится весь дом в отсутствие господ: ведение счетов, покупка всего необходимого, распоряжения для прислуги... Уйма дел, ни одно нельзя упустить из виду. Впрочем, с прислугой с недавних пор стало проще - осталась лишь одна горничная да старый повар, все остальные сочли своё жалование слишком скромным и разбежались кто куда.

Доходы семьи падают с каждым месяцем, мистер и миссис Фантомхайв пребывают в постоянных разъездах, ища возможности укрепиться в обществе и восстановить пошатнувшийся авторитет рода. Или же в поисках новых впечатлений, кто знает.

Со списком дел на сегодня всё, осталось разобрать корреспонденцию.

Счета, уведомления, снова счета...



Наконец, остался последний конверт.

Так много штампов, письмо прибыло издалека. Обратного адреса нет, но на почтовой печати значится "Poste Français".

Весьма недорогая бумага, дешёвый химический карандаш...

 Кажется, ясно, от кого это письмо.

Так и есть.

"Доброго дня, мистер Михаэлис. Сообщаем, что мы вынуждены отложить свой визит в Англию на неопределённый срок. Поскольку к новому сезону Синэреа необходимо обновить гардероб, просим Вас позаботиться об этом. К письму прилагается чек, который Вы можете обналичить для покупки всего необходимого.
Будем признательны, если Вы дадите Синэреа понять, что наряд доставлен из Франции. В данный момент мы не имеем возможности приобрести здесь подобный подарок для неё, так что полагаемся на Вас.
Мистер и миссис Фантомхайв."

Воистину люди - удивительные существа. А эта семейная чета - в особенности. На что они рассчитывали, выписывая этот чек? Сумма смехотворна, на неё не купить платье, подобающее положению юной госпожи.
"...вынуждены отложить свой визит в Англию..." - словно делают одолжение, словно у них не живёт здесь дочь.
"...на неопределённый срок..." - их не было дома больше года. Эти люди считают такое положение вещей приемлемым?

"...будем признательны, если Вы дадите Синэреа понять, что наряд доставлен из Франции..." - какая низость. И трусость к тому же. Даже не указали обратный адрес, чтобы прислуга или дочь не докучали просьбами.
Ну да ладно.


Дворецкий семьи Фантомхайв известен способностью блестяще выходить из любой ситуации.

День только начался, и сегодня хлопот будет больше, чем обычно.

***

Все покупки сделаны, можно возвращаться домой. Утро на редкость приятное - от множества свёртков приятно пахнет новой бумагой, а ласковый ветерок доносит из цветочной лавки, что неподалёку, ароматы гиацинтов и фрезий... Весна незаметно вступает в свои права.

Стоит поспешить, дел на сегодня много...

Однако... Пожалуй, и в таком плотном графике найдётся несколько свободных минут... Ммм, перед иными соблазнами устоять невозможно!..

- Ах! Что за чудесные создания эти кошки! Игривый грациозный хвостик...

- ...изяшные ушки и нежные лапки, которыми они ступают неслышно, словно тень...

- ...и великолепный мех, который окутывает их от усов до самых коготков! Ах, кошки воистину прекрасны!

Но приятные мгновения действительно хороши только лишь если они мимолётны. Потому надолго задерживаться не стоит. 

Ведь дома ждёт бесчисленное множество дел. Сервировать стол соответственно предстоящей трапезе...

Составить безупречные букеты для каждой комнаты, ведь юная хозяйка так любит свежие цветы...

Почистить столовое серебро до зеркально блеска...

Проследить за приготовлением ужина...

И вездесущая пыль. Чтобы поддерживать особняк в идеальном порядке, приходится вытирать её каждый день...

***

Наконец, самые безотлагательные дела сделаны, можно приступать.

На деньги, которые родители выделили на покупку наряда для дочери, в ателье с хорошей репутацией можно было купить лишь самое невзрачное платье из недорогой ткани. Также можно было купить отрез более качественной ткани и обратиться к какой-нибудь посредственной модистке, что берёт за свою работу немного. Иных вариантов нет.

Для любого другого дворецкого иных вариантов не было бы. Но дворецкий семьи Фантомхайв находит другие пути, если потребуется. Потому он посетил самые достойные салоны и выбрал самые элегантные материалы.

Конверт в одном из свёртков... Себастьян, конечно, видел, как молодая кружевница положила его туда, стараясь сделать это как можно незаметнее. Но предпочёл сделать вид, что не обратил внимания...

Шелковистая бумага, пропитанная розовой эссенцией... О содержании этого послания можно догадаться и не распечатывая конверт.

Однако, Себастьян не привык игнорировать какие-либо адресованные ему послания назойливая привычка, от которой он не мог отделаться уже несколько веков. Если письмо было написано, оно должно быть прочитано.

Алые буквы, выведенные дрожащей от волнения рукой.
"...не смею признаться..."
"...не могу противиться вашему обаянию..."
"...если возможны ответные чувства..."

Нет, не возможны.

- Если письмо было написано, оно должно быть прочитано.

- Что за глупая привычка.

- Надеюсь, на сегодня любовных излияний хватит.


По счастью недавно Себастьян снимал мерки, чтобы заказать зимнее пальто для юной госпожи. Иначе пришлось бы вызвать подозрения.

Каждодневные хлопоты требуют немало времени, и за один вечер с заданием не справиться...





"Наконец, всё готово. По вашей просьбе я скажу вашей дочери сегодня неправду, мистер и миссис Фантомхайв. И завтра, и послезавтра, если придётся. И она будет мне верить..."

"Но неужели вы думаете, что Синэреа будет оставаться неразумным ребёнком вечно?"